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Heymeric van den Velde on the principles of universal knowledge

Professor María Cecilia Rusconi draws our attention to the Opus circa speculare enigma uniuersi, an interesting, but little-known text dealing with the human intellect and how it is able to reflect its intellectual knowledge on sense and imagination. This text by Heymericus de Campo (1395-1460) is volume 292C in the Continuatio Mediaevalis of the Corpus Christianorum.

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Although he has not yet been widely studied, Heymericus de Campo – Heymeric van den Velde – (1395-1460) played a role of some importance among the philosophers of the 15th century. He worked as a Master of Arts at the University of Cologne, where he was the main representative of the followers of Albertus Magnus (Scola Albertistarum), as member of the Bursa Laurentiana. He subsequently became a professor of theology and rector of the University of Louvain in 1435. The Opus circa speculare enigma universi corresponds to this final period of his career.

In this treatise, Heymericus presents a diagram that represents the principles of universal knowledge. The so-called enigma universi constitutes, according to Heymericus, a certain “exemplar, paradigm or visible mirror image of the archetypal world.” Although it does not contain any illustration, the entire work is concerned with a detailed description and interpretation of the enigma. It is a geometric image composed of four circles and four concentric triangles, colored in blue, green, red and black on a white background, through which the human intellect is able to reflect its intellectual knowledge on sense and imagination.


María Cecilia Rusconi is a professor of Medieval Philosophy at the University of Lanús (UNLA), Buenos Aires, and a researcher at the National Council of Scientific and Technical Research (CONICET). She has published extensively on later medieval metaphysics and theory of cognition, with a particular focus on the thought of Nicholas of Cusa and Heymericus de Campo.


 

Aunque su obra aún no ha sido ampliamente estudiada, Heymerico de Campo –Heymeric van den Velde– (1395-1460) tuvo un papel relevante entre los filósofos del siglo XV. Trabajó como Maestro en Artes en la Universidad de Colonia, donde fue el principal representante de la Scola Albertistarum, la llamada Bursa Laurentiana. Después de lo cual se convirtió en profesor de teología y rector de la Universidad de Lovaina en 1435. El Opus circa especulare enigma uniuersi corresponde a este último período de su carrera.

En esta obra Heymerico describe un diagrama que representa los principios del conocimiento universal. De hecho, el llamado enigma uniuersi, del que trata la obra, constituye, según Heymerico, cierto “ejemplo, paradigma o imagen especular visible del mundo arquetípico”. Aunque no contiene ninguna ilustración, toda la obra se ocupa de una interpretación detallada del enigma. Se trata de una imagen geométrica compuesta por cuatro círculos y cuatro triángulos concéntricos, coloreados en azul, verde, rojo y negro sobre un fondo blanco, a través de la cual el intelecto humano debe poder reflejar su conocimiento intelectual en los sentidos y la imaginación.


María Cecilia Rusconi es profesora de Filosofía Medieval de la Universidad de Lanús (UNLA), Buenos Aires, e investigadora del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET). Estudió en la Universidad de Buenos Aires (UBA). Ha publicado extensamente sobre metafísica y teoría de la cognición medieval tardía, con especial atención al pensamiento de Nicolás de Cusa y Heymericus de Campo.

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