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CHRISTIANORVM

Exempla Medii Aevi

Les récits exemplaires (ou exempla) furent massivement employés au Moyen Age, notamment dans le cadre du renouvellement de la prédication aux XIIe et XIIIe siècle. Ce matériel narratif, pour être accessible aisément, fut rassemblé dans des recueils, souvent imposants. Les Cisterciens lancèrent le mouvement. Sous l’influence des Vies des Pères du Désert et des Dialogues de Grégoire le Grand, miracles, visions, vies de saints personnages, expériences individuelles trouvèrent place dans des recueils destinés à l’édification des convers et moines. Les recueils eurent bientôt une structure définie et un plan réfléchi. Les ordres mendiants poursuivirent ce travail de collecte et de mise en valeur. Le Tractatus de diuersis materiis predicabilibus du dominicain Étienne de Bourbon (mort vers 1261), organisé selon les dons du Saint-Esprit, comporte plusieurs milliers de récits, sans parler des citations bibliques, des auctoritates et des raisonnements d’ordre scolastique. Ces recueils adoptent à la fin du XIIIe siècle l’ordre alphabétique de rubriques (abbas, abbatissa, abstinentia, etc.) où les récits se voient rangés. Ces exempla, venus des sources les plus diverses, sont précieux pour aborder les croyances imposées aux fidèles, en une véritable théologie narrative. Ils permettent de cerner les modèles qui doivent entraîner de la part des auditeurs (ou des lecteurs) un changement de comportement. Ils forment une des rares voies d’accès à la culture dite « populaire ». La collection a accueilli les principaux recueils cisterciens d’exempla, et comporte les plus importants recueils issus des Ordres mendiants, comme l’Alphabetum narrationum d’Arnold de Liège. Chaque volume comprend, outre une large introduction et un texte édité de façon critique, la liste des exempla avec pour chacun un résumé et ses sources. Un index des matières et un renvoi aux principaux outils de recherche sont également donnés.

  • First volume: 2002

  • Number of volumes published: 8 (most recent volume: November 2017)

  • Publication frequency: irregular

  • Editorial responsibility: Jacques Berlioz, Marie Anne Polo de Beaulieu, Jean-Claude Schmitt

  • Publishing manager: Luc Jocqué

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